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Biographie

 

LES SILLONS DE FABIENNE par Benjamin Husson

 

Déjà à son époque, Jacques Brel regrettait que bien de chanteuses à voix se contentent de chansons moyennes.

On peut également déplorer que nombre d’entre elles privilégient

la performance au détriment de la subtilité et de la sensibilité. Remarquable voix, Fabienne Thibeault a su échapper à ces écueils.

 

Fabienne est née à Montréal en 1952. Fille de maçon, petite fille de cultivateurs de la belle région de Charlevoix, au Québec, elle a un frère, Marc.

C’est très tôt une évidence : avec sa voix à la fois cristalline et puissante, la Québécoise est faite pour chanter. Elle participe au Festival de la chanson de Granby, se classe troisième en 1972, première en 1974.

Sa notoriété s’accroît avec sa participation au festival de la Chant’Août en 1975. Fabienne Thibeault commence alors à travailler en tant que choriste pour des chanteurs québécois, Plume Latraverse et Sylvain Lelièvre. Elle se produit également sur scène où elle interprète de grands auteurs locaux, à savoir Gilles Vigneault et Clémence Desrochers. Ces prestations lui permettent de publier en 1976 un premier album dont elle écrit la majorité des textes.

Ce disque à l’ambiance folk recèle des superbes titres comme Chez nous, La nouvelle, Le stomp de l’accidenté ou Contrecoeur, et lui donne l’occasion de se produire deux soirs à Paris, au Campagne Première. Sort en 1977 La vie d’astheure, un microsillon à l’univers plus citadin contenant Délire en fièvre et la magnifique Rue Saint-Denis. La même année, elle rend hommage à Gilles Vigneault avec l’album Au doux milieu de nous.

Luc Plamondon, qui prépare avec Michel Berger un opéra-rock avant-gardiste, Starmania, remarque cette jeune femme à la voix et au physique atypiques. L’auteur et le compositeur offrent à Fabienne Thibeault un rôle phare, celui de Marie-Jeanne, la serveuse automate. Le disque sort en 1978. Le monde est stone, Un garçon pas comme les autres et Les uns contre les autres révèlent Fabienne en France. L’année suivante, sa prestation dans le cadre des représentations de Starmania au Palais des Congrès fait l’unanimité. Dans son pays natal, elle décroche le Félix de la meilleure interprète féminine.

 

Commence alors une période ininterrompue de succès. Pour l’album Conversations (1980), Michel Grisolia, scénariste entre autres de Flic ou voyou, Le choix des armes ou J’embrasse pas, parolier pour Marie-Paule Belle et romancier, offre à Fabienne le tube J’irai jamais sur ton island. Conversation téléphonique, la reprise de Voir un ami pleurer de Brel et La vie d’factrie de Clémence Desrochers sont également appréciées.

Même succès l’année suivante avec un nouveau disque incluant Je suis née ce matin, Le goût du miel, Un prince en Avignon, la déchirante Je recommence à vivre et Je voudrais faire cette chanson, signée Yves Duteil.

 

Pour le Blues à Fabienne, paru en 1982, Daniel Balavoine lui offre Secrétaire de star. Cette consécration lui permet de se produire dix soirs au Théâtre de la Ville de Paris, quatre soirs à la Place des Arts de Montréal et quatre semaines à Bobino, ainsi que de réaliser une tournée en France, en Suisse et en Belgique.

 

Refusant de se reposer sur ses lauriers, Fabienne crée en 1983 son propre label, Beluga, et publie un nouveau microsillon, Le cœur voyageur. Son succès européen n’atténue pas son affection pour les ritournelles et chansons traditionnelles québécoises : elle en interprète toute une série sur les deux volumes des Chants aimés, sortis en 1982 et 1984.

 

Après s’être installée en France en 1985, Fabienne Thibeault retrouve la tête des hit parades en 1986 grâce à un duo avec Richard Cocciante, Question de Feeling. De 1979 à 1986, elle est également sollicitée pour interpréter les musiques des films A nous deux, Croque la vie et Bach et Bottine.

 

Après un nouveau succès en 1987, Chaleur humaine,Fabienne Thibeault s’autorise enfin à ralentir le rythme.

 

Les années 90 et 2000 se révèlent bien différentes des années 80. Ne cherchant pas à se maintenir au sommet coûte que coûte, Fabienne semble davantage s’attacher à suivre les voies qui l’intéressent. Avec son compagnon, le saxophoniste de jazz français Jean-Pierre Debarbat, elle publie en 1992 Sur ma voie. Souhaitant mieux faire connaître les standards québécois en France, elle leur consacre deux albums, Québécoise en 1998, puis Made in Québec en 2004.

 

Par ailleurs, sur Partage (2000), elle interprète à nouveau des chansons traditionnelles, mais cette fois sur des sonorités modernes. La transmission des patrimoines est en effet le nouveau cheval de bataille de Fabienne Thibeault. Dans cette optique, elle s’intéresse particulièrement à la ruralité : quoi de plus normal, finalement, pour celle qui rêvait d’aller cultiver ses tomates au soleil dans Starmania ? Avec Jean-Pierre Debarbat, elle publie Martin de Touraine (1996), un disque sur l’histoire de la Touraine, ainsi qu’un conte, Au pays des six rivières. Officière du Mérite agricole français, Fabienne Thibeault travaille sur Notre terre, une comédie musicale sur le terroir. A la superficialité du show-business et au mépris du parisianisme, elle dit préférer « ces ringardises de province qui brillent de mille feux ». Hier comme aujourd’hui, Fabienne refuse la starmania et trace sa carrière comme on creuse des sillons dans la terre.

 

A faire la vie ici et là, on s’aperçoit trop vite qu’on n’y voit rien, chantait-elle en 1976. Avec ce parcours atypique, nul doute que Fabienne Thibeault a su vers où et comment diriger sa vie artistique. De la superbe de ses premiers albums à l’authenticité de ses dernières productions en passant par ses années de gloire, chacun saura y trouver son compte.

 

Merci à Télé Melody

 

 

 

une accalmie dans la Rivière du Gouffre

Baie Saint Paul, Charlevoix

 
 
 

conception, création, photos : jean-pierre debarbat

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